Le Père Martin, un prêtre au service des plus pauvres!

 Ce vendredi matin, à l'initiative de l'association des "Amis du Père Martin", se déroulait la bénédiction de la stèle  dédiée au père Martin, en présence notamment de Mgr Aubry et d'un archevèque de Toulouse, suivi d'une messe à l'église du Tévelave. Ce travail, entamé par Mme Delmas, est un devoir de mémoire pour un prêtre qui est gravé dans la mémoire collective avironnaise. Vous trouverez ci-dessous, un bref historique de la vie du Père Martin :

"Auguste Martin est né à Issoudun dans l'Indre le 12 août 1840. Il rentre au séminaire de Bourges afin de poursuivre ses études, et il est ordonné prête le 10 juin 1865.

Le père Martin arrive à la Réunion en décembre 1876.

Le 22 avril 1876, il est nommé curé des Avirons, en remplacement du père Hersent. le père martin est très actif. Il fait construire des chapelles aux Avirons, afin de rapprocherles fidèles des lieux de culte. 

Ses sermons sur le travail du dimanche et la catéchèse des noirs et leur alphabétisation, dérangent les propriétaires conservateurs. Il lutte contre la franc-maçonnerie et participe à la vie politique.

Les puissants propriétaires interpellent l'évêque à son sujet. Il est convoqué et on tente de le raisonner. Comme sanction, le Père Paillard est nommé pour le remplacer, mais le Père Martin bénéficie du soutien de la population. Alors, il s'oppose à la décision de l'autorité religieuse, casse la porte de l'église pour faire sa messe. D'emblée, il est arrêté pour troubles publics. Il ferra deux mois de prison à St-Pierre.

A sa sortie de prison, il a un poste au bout de l'Etang St-Paul.

En janvier 1885, il n'a plus le droit de célébrer la messe. Il rejoint les Avirons le 16 janvier de cette même année où il s'installe dans une petite maison près de la chapelle qu'il a fait construire au Tévelave, là où il y a la "Grotte du Père Martin", et continue de célébrer des messes clandestines.

Il décède le 6 janvier 1888 et enterré aux Avirons dans une fosse commune.

En 1938, le Père Bruguière réhabilite le Père Martin, ses restes sont exhumés. Il repose dans le mausolée construit derrière l'église des Avirons, lieu de pélerinage et de prière très frénquenté.

Le 22 août 2010, une plaque commémorative est inaugurée au lieu dit la "Chapelle". Cette stèle atteste l'attachement des paroissiens à ce prêtre qui finalement n'a officié que 5 ans Avirons, mais y a laissé une trace indélébile.

Le 6 janvier 2012, la stèle dédiée au Père Martin est bénie par Mgr Aubry, suivi d'une messe à l'église du Tévelave."

 

Père Martin

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